椒草屬(genus cryptocoryne,並非胡椒科植物),正式中文
 
 名稱為隱棒花屬。其屬名的拉丁文意義就是”隱藏的棒狀花序”。
 
 以意義來說,隱棒花實在是名符其實的名字。不過,說老實話,
 
 我不喜歡這個正式中文名稱,因為太難聽了。所以在本文還是以
 
 椒草稱呼此屬植物。也就是我們一般在市面常見的天南星科水生
 
 植物。本屬分佈廣泛,從印度到新幾內亞,跨過華萊士線(註一)
 
 ,在馬來半島以及中國雲南都有他們的蹤跡。這樣聽起來,好像
 
 很好找的樣子。但是,跟台灣的水生植物一樣,面臨強大的開發
 
 壓力之下,椒草棲地範圍也漸漸縮小。據有去過原產地的人說,
 
 幾年前採集的地方,現在的族群量已經減少很多。且上游還有住
 
 戶排放廢水進入河流。面對這樣的處境,椒草的未來實在令人擔
 
 憂。而筆者親自造訪的結果(其實是去上課),當地經過1960年
 
 代大量砍伐計畫之後,放眼所及,一望無際的油棕園、橡膠園、
 
 橡膠工廠、油棕工廠,以及鄉下的板場,對於馬來西亞經濟的貢
 
 獻不容小覷。但是在經濟成長的背後,犧牲的是生態環境。這種
 
 不環保的經濟,在全世界熱帶雨林都在發生。即使科學家大聲疾
 
 呼觀光價值絕對不比工業獲利低,政府依舊重視工業發展。難道
 
 要等到難以挽回的結果發生之後,人類才會醒悟?
 
        接下來談論椒草的生活史以及構造。椒草的種子,傳播能力
 
 似乎不是很好。所以,本屬的植物容易受到地理隔離而有地區性
 
 的變異,差異甚至可以到種的層級。因此,在這不算大的區域裡
 
 面,孕育了69個已經被描述的種類(包含變種與混種)。其中不
 
 包括與其親緣最接近的瓶苞花屬(15種)與各地產的有差異的個
 
 體。近年來陸續有本屬新種被分類學家描述。也許還存在著更多
 
 沒有被科學家描述的物種等著我們去發掘。生活史分有性生殖與
 
 無性生殖。無性生殖即利用走莖或側芽繁殖。無性生殖新增的幼
 
 苗容易從母株上分離,或許可以隨水漂流而散播。利用側芽繁殖
 
 也是愛好者最常利用的方式。還有一種無性繁殖的方式是利用人
 
 工組織培養。在國外已經實行一陣子。台灣草場似乎沒有這方面
 
 的打算,實在可惜。有性生殖利用種子產生下一代。產生種子的
 
 當然就是花。椒草的花不是肉眼可見的”花”。一般肉眼可見的是
 
 其苞片,內有肉穗花序。肉穗花序上面分佈數以百計的單性小花
 
 。這也是天南星科的特徵,稱之為佛焰花序。繁殖器官也是分類
 
 上最重要的特徵。

  註一:華萊士線為19世紀末博物學家華萊士(我個人的偶像之一)
              於長期野外觀察歸納出的結果。為一條假想的線。位於婆
              羅洲、蘇拉威西、峇里島,與龍目島之間。華萊士線以西
              的生物相較接近東南亞,以東則接近新幾內亞。 
             
              Fig.1. 華萊士線為圖中紅線。        
              圖片來源:
              http://www.oursci.org/magazine/200204/020412.htm


待續......

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